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Jim Fitzpatrick: un irlandés que convirtió al Che Guevara en un icono pop | An Irishman who made a pop icon out of Che Guevara

El 8 de November de 2021 en Actividades culturales por | Sin comentarios
Imágenes de la obra del artista Jim Fitzpatrick. Izquierda: The Magic Cup, 1986. Derecha: Nuada The High King, 1978.
Imagen izquierda: Jim Fitzpatrick. The Magic Cup, 1986
Imagen derecha: Jim  Fitzpatrick. Nuada The High King, 1978

La historia de Irlanda está llena de datos curiosos y de conexiones culturales inesperadas. Las noticias sobre las supuestas raíces irlandesas de algunos personajes importantes de la historia no dejan de sorprendernos todos los días. Sin embargo, la historia que os contaremos hoy es un poco diferente, ya que en realidad se trata de un irlandés de pura cepa y de una leyenda de Hispanoamérica, Ernesto Guevara. Jim Fitzpatrick es un pintor reconocido y respetado internacionalmente que ha dedicado gran parte de su carrera a la representación artística de la mitología celta irlandesa. Fitzpatrick, de origen dublinés, ha creado, entre otras obras notables, una increíble serie de ilustraciones para El libro de las invasiones que incluye hermosos trabajos de nudo celta, un libro llamado El brazo de plata que continua la historia de los guerreros Tuatha Dé Danann que llegaron a Irlanda, y una serie de portadas de discos musicales para famosos artistas irlandeses, como Thin Lizzy o Sinéad O’Connor.

¿Os estáis preguntando qué tiene que ver con el Che Guevara? Curiosamente, gracias a este maestro irlandés, la cultura de masas convirtió a esta figura revolucionaria en un personaje glamuroso.

En 1967 Jim Fitzpatrick trajo al mundo un icono pop inmortal. Todo comenzó con una exitosa fotografía realizada el 5 de marzo de 1960 por el fotógrafo cubano Alberto Corda. Tras la muerte de Guevara, Jim Fitzpatrick creó un retrato bicolor que hoy es reconocible en cualquier parte del mundo y tan famoso como las Latas de sopa Campbell (Campbell’s Soup Cans) de Andy Warholl o la portada del álbum Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band de los Beatles.   

Entonces ¿qué motivó a un artista que basa sus obras sobre todo en la estética y la elegancia a crear un retrato del líder cubano, tan icónico pero tan atípico para su línea de trabajo? Lo más probable es que fuera un encuentro accidental el que marcó el éxito posterior.

Cuando Fitzpatrick tenía 16 años trabajaba como camarero en el Marine Hotel Pub de Kilkee. El Che Guevara entró en el restaurante buscando una forma de pasar unas horas libres que tenía durante un vuelo nocturno de Moscú a Cuba con escala en Shannon. Fitzpatrick tuvo una rápida charla con Guevara y conoció sus raíces irlandesas y su segundo apellido, Lynch. Este episodio impulsó a Fitzpatrick a seguir los acontecimientos de la vida del Che Guevara y, más tarde, a representarlo en uno de sus primeros lienzos.

Imagen izquerda: Alberto Korda. Heroic Guerilla Fighter (Guerrillero Heróico), 1960. Imagen derecha: Jim Fitzpatrick. Che Guevara Poster (Retrato del Che Guevara), 1967.
Imagen izquerda: Alberto Korda. Heroic Guerilla Fighter (Guerrillero Heróico), 1960.
Imagen derecha: Jim Fitzpatrick. Che Guevara Poster (Retrato del Che Guevara), 1967.

Y el resto es historia. El retrato es hoy en día un símbolo de rebeldía de cualquier tipo; incluso ha sido utilizado por los hippies y los activistas de Greenpeace. Así, de momento podemos interpretar esta imagen más como un símbolo abstracto que como una representación real de las ideas revolucionarias del Che Guevara. Además, y curiosamente, otras maravillosas obras de arte de Jim Fitzpatrick nunca han conseguido ganar tanta popularidad entre las masas como el icónico retrato. Sin embargo, su curiosa historia refleja el papel que un encuentro ocasional puede jugar en nuestras vidas y cómo a veces la obra de arte se hace más grande que su autor… e incluso que el propio personaje representado.  

Texto de Ekaterina Dragalina


Jim Fitzpatrick – an Irishman who made a pop icon out of Che Guevara  

Irish history is full of curious stories and unexpected cultural connections. The news about alleged Irish roots of some important history figures keep surprising us every day. However, the story that we will tell you today is a bit different, since it is actually about a pure Irishman and a Latin American legend, Ernesto Guevara. Jim Fitzpatrick is a renowned and internationally respected painter who has dedicated a big part of his career to the artistic depiction of Irish Celtic mythology. Fitzpatrick, a Dubliner, has created, among other notable works, an amazing illustration series for The Book of Conquests which includes beautiful Celtic knotworks, a book called The Silver Arm which continued the story of Tuatha Dé Danann warriors coming to Ireland, and a series of album covers for famous Irish artists, such as Thin Lizzy or Sinéad O´Connor.

What does it have to do with Che Guevara, you ask us? Curiously enough, it is thanks to this Irish maestro that the mass culture has turned this revolutionary figure into a glamorous character.

In 1967 Jim Fitzpatrick brought an immortal pop icon into the world. It all started with a successful photograph made on March 5 1960, by a Cuban photographer Alberto Corda. After Guevara’s death, Jim Fitzpatrick created a two-coloured portrait, which is nowadays recognisable in any part of the world and as famous as Andy Warholl´s Campbell´s Soup Cans or The Beatles´ Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band album cover.    

What motivated such an artist, who drives his works on aesthetics and elegancy, to create an iconic, but so unusual for his line of work portrait of the Cuban leader? It was most probably an accidental meeting, which marked the further success.

When Fitzpatrick was 16, he was working as a waiter at the Marine Hotel Pub in Kilkee. Che Guevara walked into the restaurant looking for a way to spend a few free hours he had due to an overnight flight from Moscow to Cuba with a transit in Shannon. Fitzpatrick had a quick chat with Guevara and got to know about his Irish roots and his second surname, Lynch. This episode has driven Fitzpatrick to follow the events from Che Guevara´s life and, later on, to depict him on one of his earliest canvases.

The rest is history. The poster is nowadays a symbol of rebellion of any kind; it has even been used by hippies and the activists of Green Peace. This way, currently we can talk about this image as more of an abstract symbol then of an actual representation of Che Guevara´s revolutionary ideas. Moreover and curiously enough, other Jim Fitzpatrick´s astonishing artworks have never managed to gain such popularity in the masses as the iconic portrait. Nonetheless, its curious history reflects the role that a casual acquaintance can play in our lives and how sometimes the artwork becomes bigger than its author… even than the depicted character himself.    

Texto de Ekaterina Dragalina

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