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La nostalgia por el juego infantil | A Nostalgic Return to Childhood

El 8 de June de 2021 en Mexico, México por | Sin comentarios

Exposición de juguetes tradicionales del Museo La Esquina en la Embajada de México en Irlanda

Conjunto de juguetes tradicionales mexicanos de la exposición de la Embajada de México en Irlanda.
Conjunto de juguetes tradicionales mexicanos. Exposición en la Embajada de México en Irlanda.

Hasta el 18 de junio de 2021, la Embajada de México en Irlanda nos invita a disfrutar de su nueva exposición, organizada junto con el Museo La Esquina, sobre los juguetes tradicionales mexicanos. En esta exposición híbrida, llevada a cabo en la propia Embajada y a través de su página web, se pueden conocer los juguetes de la colección del Museo del juguete popular mexicano que han protagonizado los juegos infantiles de los niños mexicanos a lo largo de los años. A través de esta exposición, el público irlandés tendrá una nueva perspectiva sobre lo fascinantes que son los juguetes tradicionales mexicanos y cómo ayudan a los niños a conectar con su propia cultura. Pese a que algunos objetos nos pueden resultar un poco extraños o incluso incomprensibles, la exposición nos recuerda la alegría que nos proporcionan los juguetes a lo largo de nuestras vidas y la importancia de mantener viva la práctica de los juegos tradicionales infantiles dentro de la sociedad contemporánea.

En el fondo, la Embajada de México anima al público adulto a ahondar en el significado cultural de estos objetos y ayuda a sumergirnos en la nostalgia de los juguetes con los que guardábamos una estrecha relación de niños. A través de una serie de entrevistas breves que se encuentran en la página web de la Embajada, aprendemos sobre la fabricación artesanal de estos juguetes mexicanos y su persisente popularidad entre los niños y los adultos. A falta de una cultura indígena artesanal en torno a los juguetes tradicionales en Irlanda, la exposición subraya la capacidad general de esos objetos de sacarnos de nuestras vidas cotidianas para transportarnos a un mundo sobre el que nosotros tenemos el control.

La exposición tiene como objetivo principal ‘revelar México a través del juego y el juguete popular’. En este sentido, lo más relevante de esta exposición es que nos ofrece la oportunidad de imaginar los mundos que crean los niños con estos juguetes y cómo los convierten en distintos objetos y personajes que sólo tienen sentido dentro de los propios universos que se inventan. A lo largo de la exposición vemos un conjunto de figuritas tejidas que retratan personajes representativos de la sociedad campesina mexicana. A diferencia de las figuras tejidas con las que juegan los niños irlandeses, que se venden mayoritariamente en las grandes jugueterías comerciales, estas figuras llaman la atención por su diseño intrincado y su relación evidente con las tradiciones históricas de la sociedad mexicana.

Además de mostrarnos otros objetos fascinantes, como las famosas maracas y piñatas mexicanas, la exposición nos muestra el uso de las máscaras de lucha libre mexicana y lo importante que son en el contexto del juego infantil mexicano. Los irlandeses podemos recordar habernos disfrazado de nuestros personajes favoritos de las películas de acción en nuestra niñez así  como disfrutar asumiendo las personalidades de estos héroes que pertenecían a un mundo totalmente distinto al nuestro. Al igual que los niños irlandeses, que todavía se disfrazan de estos héroes de acción, esta exposición de las máscaras de lucha libre nos recuerda el deseo común de los niños de transportarse a otro mundo en el que puedan comportarse como sus propios ídolos.

Debido a la variedad de los juguetes que se muestran en esta exposición, podemos valorar la cultura artesanal mexicana, que contribuye a la fabricación de estos objetos y su fuerte relación con la sociedad del país.

Texto de Philip McGuinness


A Nostalgic Return to Childhood: Exhibition of Traditional Toys in the Mexican Embassy in Ireland

Presentación de muñecos tradicionales en el Museo la Esquina de San Miguel de Allende, México.
Exhibition of traditional Mexican dolls at the Museo La Esquina, San Miguel de Allende (Mexico)

From the 21st of May to the 18th of June 2021, the Mexican Embassy in Ireland invites us to view its current cultural exhibitions, organised in conjunction with Mexico’s Museo La Esquina, showcasing traditional Mexican toys. In this hybrid exhibition, held both physically within the Embassy as well as via their website, we are encouraged to explore the traditional toys that have characterised Mexican children’s games. Through this exhibition, Irish visitors will discover a new perspective on the richness of Mexican children’s toys and how they have enabled children to connect with their own culture. Whilst these objects may appear bizarre or even unintelligible to an Irish audience, the exhibition essentially reminds us of the joy which such toys can bring and the need to preserve the practice of children’s games in modern society.

In this exhibition, the Mexican Embassy seeks to make an adult public aware of the cultural significance of these objects whilst also encouraging us to immerse ourselves in the nostalgia of our childhood toys that we so valued as children. By way of a series of interviews found on the Embassy’s website, we learn about the creation of these children’s toys by Mexican craftspeople and their enduring popularity amongst children and nostalgic adults. Whilst we are lacking an indigenous culture of crafting children’s toys here in Ireland, the exhibition underlines the general ability of toys to free us from our daily existence as children and transport us to a world that only we can control.

According to the Embassy’s website, this exhibition plans to ‘reveal Mexico through play and children’s games’. In this sense, what is fascinating about the exhibition is that it encourage sus to visualise the worlds that children create with traditional toys and how they transform figurines, dolls, and other objects into their own characters. In one display, we discover a series of figurines, corresponding to representative figures within Mexican rural society. Unlike the knitted figurines that Irish children play with, available mostly through the large commercial toy stores, these characters fascinate the visitor through their intricate design and their clear connection to the society in which they are bought and sold.

As well as showing us several other fascinating objects, such as the Mexican maracas and piñatas, the exhibition also teaches us about the use of Mexican ‘lucha libre’ masks and how important these costumes are in traditional children’s games. In the Irish case, we can all remember having dressed up as our favourite action film character and how we enjoyed assuming the personalities of these heroes. Just as Irish children continue dressing up as their favourite action characters, the presence of these traditional masks reminds us of the common desire of all children to transport themselves to other worlds in which they can emulate these heroic characters.

Throughout this exhibition, we are given the chance to discover the variety of toys that have characterised Mexican children’s games over the course of many years. Due to the variety of toys showcased in this exhibition, we acquire an understanding of the culture of craftsmanship underpinning the creation of these objects and their clear connection to Mexican society. Above all, the real success of this exhibition lies in its reminder of the traditional role of toys and their ability to connect us to the distant world of childhood during our adult lives.

Text by Philip McGuinness

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