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Irene Vallejo launches Papyrus: The Invention of Books in the Ancient World in the UK

Irene Vallejo – © Toni Galán (Saragossa)

Spanish writer Irene Vallejo presents the English translation of her book Papyrus: The Invention of Books in the Ancient World (El infinito en un junco: La invención de los libros en el mundo antiguo, in Spanish) in four places in the United Kingdom: the Hay Festival, the Hereford cathedral, the FT Weekend Oxford Literary Festival and the Cervantes Institute in London.

«The presence of Irene Vallejo and her essay in the United Kingdom is due to the enormous success that her work is having in this country. It is a work that explores the origins of writing, books and lovers of books, literature, history and reading in an exquisite way,» says the director of the Cervantes Institute in London, Víctor Ugarte.

«This essay is, to a large extent, a tribute to the dazzling tradition of the British essay, capable of interweaving knowledge, and the reader’s seduction with literary writing, emotion and even humour. For this reason, I undertake this journey as a pilgrim towards a genre and a culture that has largely inspired my writing,» adds the author, winner of the 2020 Spain National Essay Award.

Papyrus embarks on an enthralling journey through the history of books and libraries in the ancient world, describing the mysterious origins of writing and the adventure of those who have safeguarded our most valuable stories from destruction and oblivion. As an unexpected publishing phenomenon, it has achieved 50 reprints in Spain, is being translated into 35 languages, published in more than 60 countries, and it has sold more than one million copies worldwide. 

Papyrus was awarded with the National Essay Prize, the ‘El Ojo Crítico’ Prize for Best Debut and the Booksellers’ Guild Award in Spain, the Henríquez Ureña Essay Prize in Mexico and the Wenjin Prize from the National Library of China, among others. Published in UK by Hodder & Stoughton and translated into English by Charlotte Whittle, it was a Financial Times, The Economist and Mail on Sunday Book of the Year.

Hay Festival: Sunday, 4 June, 11.30am

Irene Vallejo will be in conversation with The Guardian’s cultural journalist Charlotte Higgins at the prestigious Hay Festival, in Wales, on Sunday 4 June at 11.30 am. 

«I live in disbelief and gratitude for the trust of the legendary Hay Festival, who previously invited me to Segovia in Spain and Cartagena de Indias in Colombia. I’m looking forward to the city of books, the territory of the first times, Hay-on-Wye, where it all began and radiated inspiration to other places,» says Vallejo.

More information: bit.ly/vallejohayfestival

Hereford Cathedral: Monday, 5 June, 7 pm 

The author will be in conversation with translator Charlotte Whittle, on Monday, 5 June, at 19:00, at Hereford Cathedral, whose library contains the Hereford Mapa Mundi, a marvellous jewel, the largest known medieval parchment map, made around 1300. 

«Hereford Cathedral is a magnet for the fabulous treasure it holds, the famous medieval Mappa Mundi, the spiritual cartography of a world where legends and classical knowledge converged with biblical imagery. It will be an honour to be able to talk about the love of books in this place of vibrant traditions,» says Vallejo.

More information: bit.ly/VallejoHerefordCathedral

FT Weekend Oxford Literary Festival: Tuesday, 6 June, 6.30 pm

The writer will be speaking at the FT Weekend Oxford Literary Festival on Tuesday 6 June at 6:30 pm about her bestseller on the creation of early books and the literary culture of the ancient world alongside The Sunday Times head of fiction Peter Kemp.

Vallejo’s event is part of the festival’s programme of Spanish and Latin American literature and culture. Furthermore, it is also an exceptional setting for the author, as she enjoyed a scholarship in Oxford whose adventures ended up becoming an essential chapter of Papyrus, so it is an extraordinary return to a city where, in a way, the seed of this book began to be born. 

«I feel immense gratitude to Professor Sir Fergus Millar, a brilliant and outstanding historian, who hosted me from the Oriental Institute. During that stay, I was able to explore the labyrinth of the fabulous Oxonian libraries, almost as if I were a time traveller, returned to mythical Alexandria. That experience, so shocking for the young student I was at the time, ended up being transformed into literary material,» says Vallejo.

More information: https://bit.ly/vallejooxfordliteraryfestival

Instituto Cervantes London: Wednesday, 7 June, 7 pm

Vallejo will also talk about Papyrus on Wednesday, 7 June, at 7:00 pm, in the Luis Cernuda room at the Cervantes Institute in London. It will be a free, hybrid activity in which the author will be accompanied by her English translator, Charlotte Whittle.

«Returning to Oxford and London, the cities where I studied and learned, whose literature inspired me to write Papyrus, has a symbolic dimension for me: a long road of initiation and literature returns me to the place where I began to imagine the possibility of being a writer,» says Vallejo.

Copies of Papyrus, published by Hodder Books, will be available for purchase at the Cervantes Institute in London and will be sold by Romancero Books bookshop.

«I feel deeply moved to present this book at the Instituto Cervantes, where today’s saviours of books work intensely to support and protect Spanish-language literature, with admirable enthusiasm and an unbridled passion for culture», says Vallejo.More information: bit.ly/VallejoPapyrus7june

Irene Vallejo presenta en Reino Unido la traducción al inglés de El infinito en un junco

Irene Vallejo – © Toni Galán (Saragossa)

La escritora española Irene Vallejo presenta en varias ciudades de Reino Unido la traducción al inglés de su ensayo El infinito en un junco: La invención de los libros en el mundo antiguo, (Papyrus: The Invention of Books in the Ancient World), haciendo paradas en el Hay Festival, en la catedral de Hereford, en el FT Weekend Oxford Literary Festival y en el Instituto Cervantes de Londres.

“La presencia de Irene Vallejo y su ensayo en el Reino Unido obedece al enorme éxito que su obra está teniendo en este país. Una obra que recorre de forma primorosa los orígenes de la escritura, los libros y los amantes de los libros, de la literatura, de la historia y la lectura”, asegura el director del Instituto Cervantes de Londres, Víctor Ugarte.

“Este ensayo es, en buena medida, un homenaje a la deslumbrante tradición del ensayo británico, capaz de entrelazar el conocimiento, la seducción al lector con una escritura literaria, la emoción e incluso el humor. Por eso, emprendo este viaje como una peregrina hacia un género y una cultura que en buena medida ha inspirado mi escritura”, añade la autora, ganadora del Premio Nacional de Ensayo 2020.

El infinito en un junco emprende un apasionante viaje al origen de los libros, el misterioso nacimiento de la escritura y la expansión de la lectura: la aventura de salvar del olvido nuestras palabras más valiosas. Inesperado fenómeno editorial, ha alcanzado 50 ediciones en España, se traduce a 35 idiomas, publicado en 60 países y ha superado el millón de ejemplares en todo el mundo. Recibió el Premio Nacional de Ensayo, el Premio Ojo Crítico y el Premio de las Librerías en España, el Premio Henríquez Ureña en México o el Premio de la Biblioteca Nacional de China, entre otros. 

Publicado en el Reino Unido por Hodder & Stoughton y traducido al inglés por Charlotte Whittle, fue seleccionado entre los mejores libros del año por Financial Times, The Economist y Mail on Sunday.

Festival de Hay: Domingo, 4 de junio, 11:30 horas

Irene Vallejo estará en conversación con la periodista cultural del diario The Guardian Charlotte Higgins, en el prestigioso festival de Hay, en Gales, el domingo, 4 de junio, a las 11.30 horas. 

“Vivo con incredulidad y gratitud la confianza del legendario Hay Festival, que anteriormente me invitó a Segovia en España y a Cartagena de Indias en Colombia. Estoy deseando conocer la ciudad de los libros, el territorio de las primeras veces, Hay-on-Wye, donde todo comenzó e irradió inspiración a otros lugares”, asegura Vallejo.

Más información: bit.ly/vallejohayfestival

Catedral de Hereford: lunes, 5 de junio, 19:00 horas 

La autora estará en conversación con la traductora Charlotte Whittle, el lunes, 5 de junio, a las 19:00 horas, en la catedral de Hereford, en cuya biblioteca se conserva el Hereford Mapa Mundi, una joya maravillosa, el mayor mapa medieval conocido, en pergamino, realizado hacia 1300. 

“La Catedral de Hereford es un imán por el fabuloso tesoro que guarda, el célebre Mappa Mundi medieval, la cartografía espiritual de un mundo en el que confluían las leyendas y el saber clásico con el imaginario bíblico. Será un honor poder hablar sobre el amor a los libros en este lugar de tradiciones vibrantes”, indica Vallejo.

Más información: https://bit.ly/VallejoHerefordCathedral

FT Weekend Oxford Literary Festival: martes, 6 de junio, 18:30 horas

La escritora hablará el martes, 6 de junio, a las 18:30 horas, en el FT Weekend Oxford Literary Festival, de su bestseller sobre la creación de los primeros libros y la cultura literaria del mundo antiguo junto al responsable de ficción de The Sunday Times Peter Kemp.

El evento de Vallejo se enmarca en la programación del festival de literatura y cultura española e hispanoamericana, y además, es un marco muy especial para la autora, ya que la autora disfrutó de una beca en Oxford cuyas peripecias acabaron convirtiéndose en un esencial capítulo de Papyrus, por ello es, un regreso muy especial a una ciudad donde, de alguna forma, empezó a nacer la semilla de este libro. 

“Siento una inmensa gratitud hacia el Professor Sir Fergus Millar, historiador brillante y destacadísimo, que me acogió desde el Oriental Institute. Durante aquella estancia, pude explorar el laberinto de las fabulosas bibliotecas oxonienses, casi como si fuera una viajera en el tiempo, devuelta a la mítica Alejandría. Esa experiencia, tan impactante para la joven estudiante que yo era entonces, acabó transformada en material literario”, asegura Vallejo.

Más información: https://bit.ly/vallejooxfordliteraryfestival

Instituto Cervantes de Londres: miércoles, 7 de junio, 19:00 horas

Vallejo también charlará sobre Papyrus el miércoles, 7 de junio, a las 19:00 horas, en la sala Luis Cernuda del Instituto Cervantes de Londres. Será una actividad gratuita e híbrida en la que la autora estará acompañada de su traductora al inglés, Charlotte Whittle.

“Regresar a Oxford y Londres, ciudades en las que estudié y aprendí, cuya literatura me ha inspirado para escribir Papyrus, tiene para mí una dimensión simbólica: un largo camino de iniciación y literatura me devuelve allí donde empecé a imaginar la posibilidad de ser escritora”, asegura Vallejo.

En el Instituto Cervantes de Londres se pondrán adquirir ejemplares de Papyrus, publicado por la editorial Hodder & Stoughton, que venderá la librería Romancero Books.

«Me emociona presentar este libro en el Instituto Cervantes, allí donde los salvadores de libros de hoy, trabajan intensamente por difundir y proteger la literatura en lengua española, con admirable entusiasmo y una desbordante pasión por la cultura», asegura Vallejo.Más información: bit.ly/VallejoPapyrus7june

Spanish And Latin American Programme at the 26th Oxford Literary Festival

One of the leading literary festivals in the UK, the FT Weekend Oxford Literary Festival will run from 25 March to 2 April. The festival includes, for the first time, a specific Spanish and Latin American Programme.

Speakers this year include Jeremy Bowen, thriller writer Mick Herron, astronomer Maggie Aderin Pocock, Cressida Cowell, current Waterstone’s Children’s Laureate Joseph Coelho, Italian actor Greta Scacchi, Al Murray, Paterson Joseph, Pulitzer Prize winner, Isabel Wilkerson, Mary Berry, novelists Colm Tóibín, John Banville and Eleanor Catton, among others.

Ruth Clarke and Annie McDermott Chaired by Polly Barton

Translation Slam

Oxford Martin School: Lecture Theatre

4:00pm Monday, 27 March 2023

Juan David Morgan

The History of Panama in the Literary Work of Juan David Morgan

Worcester College: Provost’s Lodgings

4:00pm Saturday, 1 April 2023

Carlos Fonseca

Carlos Fonseca Interviewed by Boyd Tonkin Colonel Lagrimas and Natural History: A Novel

Oxford Martin School: Seminar Room

6:00pm Saturday, 1 April 2023

Giles Tremlett

Giles Tremlett España: A Brief History of Spain

Lincoln College: Oakeshott Room

10:00am Sunday, 2 April 2023

Carla Guelfenbein

Carla Guelfenbein Interviewed by Ian Goldin My Writing Life

Blackwell’s bookshop

2:00pm Sunday, 2 April 2023

La London Spanish Book & Zine regresa en una edición presencial el 1 y 2 de octubre en Londres

La cuarta edición de la London Spanish Book & Zine Fair tendrá lugar el sábado 1 y el domingo 2 de octubre de 2022 en la cripta de InSpire St Peter’s en Londres.

Más de 40 expositores distribuidos a lo largo de una treintena de mesas estarán presentes en la feria de libros y fanzines de este año. La feria se desarrollará durante dos días completos y el programa incluye la presentación de la renombrada escritora argentina Fernanda García Lao; la exposición Thinking Inside the Box: Latin American Political Posters and Pamphlets comisariada por King’s College London; Feminismo en Viñetas con la periodista y editora Flor Coll; la conferencia Cómo construir un proyecto gráfico internacional con el agente literario Nicolas Grivel; Escritoras del Caribe y del Pacífico en primera persona con Cristina Bendek, Velia Vidal e Yvette Siegert; La traducción como actividad literaria humana e inclusiva con Adam Feinstein, Leo Boix, Isabel del Río, Erica Hesketh, Camila Reeve y Consuelo Rivera-Fuentes;  una instalación de arte gráfico al aire libre, cuentacuentos para niños y un Open Mic de poesía, entre otras actividades. 

Editoriales, escritores, traductores, creadores de fanzines, ilustradores y lectores se darán cita en esta fiesta del idioma español en Londres.

Este año, reconéctate es el tema de la feria. «En esta edición nos gustaría escuchar más voces, leer libros extraordinarios, ver fanzines únicos… Deseamos poder reconectarnos con todo lo que tanto extrañamos durante la pandemia: la alegría de escribir, publicar y de compartir nuestras historias», expresó la directora del festival, Silvia Demetilla. 

London Spanish Book & Zine Fair es organizada por La Tundra Revista desde 2019. Con el apoyo de Arts Council England, Centre for Latin American and Caribbean Studies (CLACS), el Instituto Cervantes de Londres, la Embajada Argentina en Londres, Victorina Press, European Bookshop y Literary South.

Las charlas y actividades son de asistencia gratuita aunque las plazas son limitadas. 

Es necesario registrarse con anticipación en Eventbrite para asistir a la feria y todas las actividades.


Festival de Literatura Queer Española en Londres (FLQEL)

El Festival de Literatura Queer Española en Londres (FLQEL) es un punto de encuentro y reflexión entre lectores, escritores, crítiques, y personas interesadas en la cultura LGTBIQ+.

En esta primera edición del FLQEL vamos a contar con algunes de los nombres más destacados de las letras y el activismo LGTBIQ+ de España y Latinoamérica. 

Los objetivos del festival son:

  • Promover los estudios LGTBIQ+ Hispánicos en el Reino Unido
  • Difundir la literatura escrita por las nuevas generaciones de escritores cuir españoles y latinos en el mundo anglosajón
  • Rescatar e impulsar autores queer del pasado reciente para poder reconocer los precedentes literarios e incentivar el diálogo intergeneracional entre escritores y público
  • Dar a conocer algunas de las novedades editorales LGTBIQ+ del año 2021
  • Visibilizar a las nuevas voces de la poesía y textos teatrales queer contemporáneos escritos en español
  • Crear sinergias con el público del Reino Unido sobre la más reciente literatura cuir escrita en español y catalán y sus traducciones al inglés
  • Crear relaciones con editores y editoriales anglosajonas para futuras traducciones al inglés de textos escritos en castellano y catalán
  • Insistir en el respeto por la diversidad sexual, de pensamiento y de género

The Festival of Queer Spanish Literature in London (FQSLL) is the meeting point for all readers, writers and people who are interested in LGBTQI+ literature written in Spanish and Catalan.

For the first edition of the FQSLL, we have invited some of the most interesting and renowned names and cultural activists from Spanish and Latin American LGBTQI+ culture.

The festival’s objectives are to:

  • promote Spanish LGBTQI+ studies in the United Kingdom
  • share the latest queer literature written by Spanish and Latin American writers in the United Kingdom
  • remember the roots of queer writing and support the recovery of writers who were subject to censorship and suppression
  • launch some of the latest LGBTQI+ books published in Spain during the past year
  • support new voices in queer poetry and queer theatre
  • build connections between British readers and queer literature written in Spanish and Catalan by promoting their English-language translations
  • build relations between Spanish writers & editors and their British colleagues for potential future literature translations
  • maintain visibility of the fight for freedoms of sexual and gender identity

Con el apoyo de la Oficina para Asuntos Culturales y Científicos de la Embajada de España en Londres

With the support of the Office for Cultural and Scientific Affairs of the Spanish Embassy in London

The Year of Discovery at Open City Docs

We are proud to support the screening of The Year of Discovery at Open City Docs Festival. The film proposes a counter-narrative to the official history of 1992, the year Spain hosted the Olympics in Barcelona.

Celebrate the #ArtofNonFiction at Open City Documentary Festival‘s 11th edition, which runs across London cinemas and venues 8-14 September. We’re delighted to partner with the festival to present a screening of The Year of Discovery / El año del descubrimiento (dir. Luis López Carrasco; 2020)

Shot entirely on Hi-8 videotape in a bar in Cartagena, The Year of Discovery is a monumental work which excavates the legacy of 1992, proposing a counter-narrative to the official history of the year that Spain hosted the Olympics in Barcelona, the universal exposition Expo’92 in Sevilla, and celebrated the quincentenary of Columbus’s arrival in the America. ⁠⁠

The Year of Discovery was hailed as one of the most important film works of 2020 and finally gets its first London cinema screening at the festival. ⁠⁠

Showing: 10 Sep | 20.00 | @ICAlondon ⁠⁠

To book tickets and find out more about the festival visit opencitylondon.com

VII Festival de cine español de Edimburgo: Programa escolar

Vuelve el Festival de Cine Español de Edimburgo e incluye un Programa Escolar dirigido a estudiantes de “Spanish Learning”.

Debido al COVID-19, el formato será en línea y la película estará disponible durante 48 horas, a través de un enlace enviado a los profesores, que les permitiría acceder a ver las películas en clase dentro de un tiempo establecido.

En esta edición, las películas del Programa Escolar son:

  • Los Futbolísimos (P7-S2)
  • Pakete, Helena y sus compañeros de colegio se meten en todo tipo de aventuras en las que su ingenio y su amistad serán puestos a prueba. Todo para descubrir el misterio que podría acabar con su equipo de fútbol y con la continuidad de la pandilla. ¿Son víctimas de una conspiración o es todo fruto de la casualidad? Ha llegado el momento de hacer un pacto secreto y crear Los Futbolísimos con un objetivo claro: resolver el enigma y poder mantenerse juntos.
  • Una vez más para (S3-S6)
  • Abril regresa a su casa para el funeral de su abuela y al reencontrarse con su antigua vida empieza a pensar en recuperar todo lo que dejó atrás cuando se marchó hace cinco años al extranjero en busca de un futuro. Director: Guillermo Rojas.

Este programa para estudiantes de español les brinda la oportunidad de mejorar sus habilidades lingüísticas y su conciencia cultural. El ESFF también ha preparado un conjunto de actividades posteriores al visionado, disponibles para que los estudiantes profundicen en las películas y practiquen el vocabulario.

Más información, programa completo y entradas: www.edinburghspanishfilmfestival.com

7th Edinburgh Spanish Film Festival: School Programme

The Edinburgh Spanish Film Festival is back for its seventh edition and it includes a School Programme aimed at Spanish Learning students.

Due to COVID-19, the regular format has changed to an Online Event: the film will be available for 48 hours. The way this would work would be through a link sent to teachers, allowing them access to watch the films in class within a set time.

In this edition, the School Programme films are:

  • ‘Los Futbolísimos’ (P7- S2)

This group of schoolmates get into all kinds of adventures which
put their friendship to the test. They uncover a mystery that could
put an end to their football team. The time has come to make a
secret pact and to create ‘Footballest’ with a clear objective: to
solve the mystery and be able to stay together.

  • ‘Una vez más’ for (S3-S6)

Abril left Daniel behind 5 years ago, when she decided to try her
luck in London. She is back home now, to bury her grandmother.
Walking the streets of what was her home with the man who was
her love, she realizes she has missed it all.

This programme for Spanish students gives them the opportunity to better their language skills as well as cultural awareness. ESFF has also prepared a set of post-film activities available for students to delve more deeply into films and practice vocabulary. 

Tickets £25 per class. For tickets reservations and further information, please contact info.esff@ed.ac.uk

Further information, full programme and tickets: www.edinburghspanishfilmfestival.com

Javier Cercas presents his last book at Hay Festival, London and Norwich

Spanish writer Javier Cercas (Cáceres, 1962) will participate in the Hay Festival in a talk with Daniel Hahn on Saturday, June 1st and he will also be in conversation with Gaby Wood, journalist and literary director of the Booker Prize Foundation, at the London Review Bookshop on June 3rd.

Furthermore, the writer of’ ‘Soldiers of Salamis’ will also participate in the event, Stories from Europe on June 4th at the National Centre for Writing in Norwich, where he will be in conversation with writers Christina Hesselholdt, Pajtim Statovci and Lina Wolff.

In his new book, ‘Lord of all the Dead’, Cercas takes a courageous journey into his own family history and that of a country collapsing from a fratricidal war. The author revisits Ibahernando, his parents’ village in Extremadura, southern Spain, to research the life of Manuel Mena.

Javier Cercas presenta su última novela en el Hay Festival, Londres y Norwich

El escritor Javier Cercas (Cáceres, 1962) participará en el Hay Festival en un encuentro con Daniel Hahn el sábado 1 de junio y mantendrá una charla con el periodista y director literario de la Fundación Booker Prize, Gaby Wood, en la aclamada librería London Review Bookshop el 3 de junio.

Además, el autor de ‘Soldados de Salamina’ también acudirá el 4 de junio al National Centre for Writing en Norwich, donde conversará con los escritores Christina Hesselholdt, Pajtim Statovci y Lina Wolff.

En su último libro, ‘El monarca de las sombras’, Cercas hace un viaje valiente hacia su propia historia familiar y la de un país que se derrumbó a causa de una guerra fratricida. Cercas vuelve a visitar Ibahernando, el pueblo de sus padres en Extremadura, para investigar la vida de Manuel Mena.

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