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Blog del Instituto Cervantes de Estambul

Biblioteca Álvaro Mutis

Sisli-Ortakoy

Era el 18 de agosto de 1927 y apenas habían transcurrido 24 horas desde el asesinato de la joven Elza Niego por un pretendiente musulmán cuando, y contra todo pronóstico, la comunidad sefardí en pleno convirtió el funeral de esta en una multitudinaria manifestación: se gritaron consignas contra la clase corrupta turca y exigió justicia, paralizando en el proceso las principales arterias del norte de Estambul.

                Alarmado, el gobierno turco detuvo a diez manifestantes y prohibió la libre circulación de los judíos, bajando el tono de la represión cuando la comunidad se comprometió a realizar una donación patriótica (construir una estatua de Ataturk en Ankara) y los banqueros europeos pusieron presión sobre el Estado.

Orilla de Ortakoy.
Foto de Dietmar Gilijohann.

                Lejos de la antigua Estambul y de la ciudad genovesa de Galata, Ortakoy era una pequeña aldea costera junto al Bósforo mientras que Sisli no era más que un espacio de caza y recreo para la aristocracia del sultanato. Como muchos otros hombres influyentes, es posible que Yosef Nasi y su esposa Reyna edificaran a mediados de siglo XVI su palacio de Belvedere en aquellas costas. En 1623 se contabilizaron 637 núcleos familiares judíos en Ortakoy, tanto romaniotes como sefardíes; los incendios de 1660, 1718 y 1740 en Estambul, supondrían un incremento de la población judía en la zona.

                En 1870 el barrio de Sisli comenzó a urbanizarse, en gran parte por miembros de las comunidades judía, griega y armenia, mientras Ortakoy se convertía en un popular destino veraniego. La creación de Israel en 1948 y los pogromos en 1955 supusieron el desplazamiento de muchas familias de Ortakoy y Galata al barrio de Sisli.

                Este se convirtió en el más poblado de la comunidad en la segunda mitad del siglo XX y es donde a día de hoy podemos encontrar las redacciones de los principales periódicos sefardíes de Estambul (Shalom o el Amaneser), así como las congregaciones más activas.

Propuesta de itinerario para los barrios Sisli y Ortakoy.

Cementerio de los judíos italianos

A mediados del siglo XIX Sisli era un área prácticamente deshabitada, de ahí que el sultán Abdulmejid I autorizara a 400 familias judías a establecer un cementerio en 1854. Los primeros ocupantes pertenecían a una oleada de refugiados askenazis de Crimea, huidos de la represión rusa; más adelante, y ante el empuje de una relevante comunidad sefardí de origen italiano, el sultán Abdulaziz les cediera su uso en exclusiva.

                Esta decisión decimonónica no ha estado exenta de polémicas y todavía en 2011 se produjo una disputa entre miembros de la comunidad sefardí y de la askenazí, cuando el Gran Rabino habría criticado que muchos sefardíes eligieran enterrarse en el vecino cementerio askenazí y viceversa.

                Una entrada de estilo barroco esconde un extenso campo santo en el que podemos hallar tumbas con epitafios en gran variedad de lenguas: italiano, inglés, francés, alemán, ruso y sobre todo en ladino.

Dirección: Abide-i Hürriyet, No.3, Şişli

Horario: Consultar con la oficina del Gran Rabino.

Vistas desde el cementerio de Ortakoy.

Sinagoga Bet Israel

Fue construida en la década de 1920 en lo que había sido una fábrica de hilado por parte de la comunidad religiosa de Neve Shalom ante el incremento de la población sefardí en el vecino barrio de Sisli. Debido a la persecución nazi de los años 30 y 40, muchos judíos se instalaron en el vecindario, haciéndose necesaria una ampliación de la sinagoga.

                En 1951 los arquitectos Aram Deregobyan y Jak Pardo fueron los responsables de la nueva transformación, cuya estructura guarda ciertas similitudes con las de las iglesias cristianas. Deregobyan, aun siendo armenio, aprendió el alfabeto hebreo para realizar las inscripciones pues no confiaba en las sugerencias de algunos rabinos. Las primeras celebraciones religiosas se llevaron a cabo en 1952.

                El 15 de noviembre de 2003 Al Qaeda atentó contra la sinagoga, el mismo día del ataque a Neve Shalom, costándole la vida a 24 personas. Al año siguiente el edificio fue reabierto y para 2011 se restauraron las capillas midrash («capillas») anexas. A día de hoy es una de las sinagogas más frecuentadas de la ciudad.

Dirección: Calle Efe Sokak No. 4, Şişli

Horario: Consultar con la oficina del Gran Rabino.

Entrada principal a la sinagoga Bet Israel de Sisli.
Foto de Bet Israel Synagogue.

Sinagoga Etz Ahayim

Esta sinagoga, cuyo nombre significa «Árbol de la Vida» (muy común en las sinagogas de la región desde la Edad Media), fue edificada en 1660 por las comunidades sefardíes recientemente trasladadas desde los barrios al otro lado del Cuerno de Oro.

Ejemplo gráfico medieval de un «Árbol de la Vida».

                En el jardín de la sinagoga se abrieron tres pequeñas midrash («capillas») para el culto diario, habitualmente utilizadas por el gremio de los estañeros. Debido a los frecuentes incendios, en 1703 y en 1813 se pidió permiso a las autoridades otomanas para realizar reparaciones.  

                El incendio más importante acaeció durante la noche del Kippur de 1941 (1 de octubre), cuando buena parte de la estructura se perdió con la excepción de la cámara de mármol de la sinagoga, que conservaba en su interior el Ehal (armario donde se guardan los rollos de la Torá) donado por la familia Camondo en 1825.

                Fue reparado al poco tiempo, sin embargo en 1994 el edificio pasó por una restauración completa debido a la alta concentración de sefardíes en el barrio, anexándose las pequeñas capillas.

Dirección: Calle Muallim Naci Caddesi No. 38, Ortakoy.

Horario: Consultar con la oficina del Gran Rabino.

Entrada principal a la sinagoga Etz Ahayim.
Foto de Vikicizer.

El orfelinato

Si algo caracterizó las primeras décadas del siglo XX fue la terrible oleada de violencia que sacudió las provincias europeas del Imperio Otomano, viéndose implicados en la misma sefardíes de toda condición. En 1912-1913 la Guerra de los Balcanes dejó a muchos niños huérfanos, sumándose los vástagos de aquellos que perecieron en la batalla de Galípoli (1915).

                Rasel Jozef Naar, al ver cientos de niños vagando por las calles de Sisli y Ortakoy, puso en alerta a la comunidad judía y ayudó a fundar un primer centro de acogida con capacidad para 240 infantes (pocos en comparación a los 1,200 huérfanos que se contaban en 1917). Ofrecía no solo alojamiento, sino clases de turco, de canto y artesanía, con el fin de prepararles para el mundo laboral.

                Al frente de varias asociaciones de ayuda, Izidor Franko compró la mansión que había servido de bodega principal del sultán Abdulhamid; también se sirvió de la mediación del Gran Rabino Haim Nahum para adquirir propiedades del patriarcado armenio en 1919. Tales compras llegaron oportunamente pues, con la Guerra Civil Rusa (1918-1922) en ciernes, muchos niños judíos refugiados fueron enviados a espacios improvisados como el llamado « orfelinato de los rusos » en Ortakoy, donde el riesgo de incendio era habitual.

Dirección: Calle Palanga, No. 37; Yıldız, Beşiktaş

Horario: Cerrado

Imagen de orfanato en 1927.

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